La Variabilidad de la Frecuencia Cardiaca

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La Variabilidad de la Frecuencia Cardiaca

Written by: Super User
Creado: 01 Agosto 2015
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La Variabilidad Frecuencia Cardiaca

Los antiguos chinos, más avanzados en medicina que sus homólogos occidentales, ya sabían que, cuando un anciano tenía un pulso muy regular, como un metrónomo, ése era el síntoma inequívoco de que le quedaban pocos días de vida. Hoy en día denominaríamos a ese síntoma como disfunción autonómica, esto es, el control deficiente del sistema nervioso autónomo (SNA) sobre el corazón.

Los antiguos chinos, m√°s avanzados en medicina que sus hom√≥logos occidentales, ya sab√≠an que, cuando un anciano ten√≠a un pulso muy regular, como un metr√≥nomo, √©se era el s√≠ntoma inequ√≠voco de que le quedaban pocos d√≠as de vida. Hoy en d√≠a denominar√≠amos a ese s√≠ntoma como disfunci√≥n auton√≥mica, esto es, el control deficiente del sistema nervioso aut√≥nomo (SNA) sobre el coraz√≥n. Recordemos que el SNA es la parte del sistema nervioso que controla las funciones corporales involuntarias como la frecuencia cardiaca (FC) o la digesti√≥n. El pulso algo irregular, contrariamente a lo que muchos creen, es el que se asocia a la salud, y el muy regular el que se relaciona con la enfermedad.  Esto tiene muy f√°cil explicaci√≥n. El coraz√≥n, sin la influencia de las ramas simp√°tica y parasimp√°tica del SNA, latir√≠a aproximadamente a 100 ppm en reposo debido al ritmo autoexcitable de su propio marcapasos fisiol√≥gico. As√≠, la acci√≥n simult√°nea de la rama parasimp√°tica que reduce la frecuencia cardiaca, y de la rama simp√°tica que la eleva, provoca que el ritmo real del coraz√≥n se aleje de ese ritmo propio de 100 ppm para, descender en reposo (predominancia parasimp√°tica), y elevarse durante el ejercicio (predominancia simp√°tica). La irregularidad de la FC, en consecuencia, es el reflejo de la correcta interacci√≥n de las ramas simp√°tica y parasimp√°tica para adecuar las funciones del organismo, incluyendo la FC, a las demandas del entorno. La variabilidad de la FC (VFC) ser√≠a, por lo tanto, la mayor o o menor irregularidad de la FC que nos permite, inferir as√≠, la actividad del SNA a trav√©s del estudio de las variaciones de la FC con diferentes m√©todos matem√°ticos.

      Una de las adaptaciones cardiacas al entrenamiento m√°s evidentes es la reducci√≥n importante de la FC en reposo (bradicardia), como consecuencia de un mayor control del SNA por la principal influencia de la rama parasimp√°tica. As√≠, frente a las 80 ppm de un sedentario, un atleta bien entrenado tendr√≠a 50-60 ppm, y un atleta muy entrenado podr√≠a llegar a las 40 ppm o incluso menos, como las 36 ppm al acostarse que ya registr√© en un maratoniano de √©lite. Esa bradicardia se acompa√Īa, adem√°s, de una mayor VFC. √Čste es un aspecto relevante porque, a igualdad de FC, puede ocurrir que un atleta tenga m√°s VFC que otro. Me estoy acordando, por ejemplo, de la diferente VFC de dos jugadores de f√ļtbol de √©lite que ten√≠an la misma FC en reposo (55 ppm). Por eso que la FC en reposo es un m√©todo muy grosero para inferir adaptaciones al entrenamiento. En cambio, la VFC es un m√©todo mucho m√°s preciso, aunque tambi√©n tiene sus limitaciones, por lo que requiere de un gran control metodol√≥gico. De hecho, su elevada sensibilidad es su tal√≥n de Aquiles porque, factores ajenos a la adaptaci√≥n fisiol√≥gica al entrenamiento como pueden ser el estr√©s psicol√≥gico o la temperatura ambiental entre muchos otros, pueden influir en la validez de las evaluaciones. Eso mismo es lo que discut√≠ estos d√≠as con el preparador f√≠sico de un club de f√ļtbol de √©lite europeo ya que, a la hora de utilizar la VFC en un contexto competitivo, es muy importante obtener informaci√≥n v√°lida con el m√≠nimo coste de recursos y tiempo, sin interferir adem√°s en las actividades diarias de los deportistas.

        De los m√ļltiples aspectos metodol√≥gicos a considerar en la aplicaci√≥n de la VFC, uno de los m√°s relevantes se refiere al n√ļmero de medidas necesarias para poder comparar diferentes momentos en el estado de forma o de la preparaci√≥n. √Čsta cuesti√≥n no es irrelevante porque, si precisamente el d√≠a de evaluaci√≥n hab√≠a alg√ļn factor externo no controlado que afectaba a la VFC, estar√≠amos midiendo otra cosa diferente a la adaptaci√≥n del SNA al entrenamiento. As√≠, en el anterior material b√°sico de estudio sobre VFC que elabor√© para el Curso de Fisiolog√≠a del Ejercicio Aplicada, no recomendaba especialmente el empleo de la VFC como recurso principal para monitorizar las adaptaciones al entrenamiento por el n√ļmero insuficiente de estudios en diferentes deportes, y por la gran discrepancia entre los existentes que, en gran medida, se deb√≠an a la baja validez de las evaluaciones como consecuencia del an√°lisis de un √ļnico registro antes y despu√©s de los periodos de entrenamiento monitorizados. S√≥lo ahora, con la aparici√≥n de algunos estudios recientes, parece que este problema se ha solucionado. As√≠, el estudio de Plews y cols. (in press) nos confirma que necesitamos 3-4 registros durante la misma semana para poder indentificar las adaptaciones del SNA al entrenamiento en diferentes fases de la preparaci√≥n como el afinamiento o el sobreentrenamiento. √Čste y otros estudios recientes son los que motivan ahora la actualizaci√≥n del material b√°sico que presento en el curso que comienza en breve, en el que podr√© recomendar con m√°s entusiasmo el empleo de la VFC para la monitorizaci√≥n del entrenamiento en diferentes deportes. En cualquier caso, la VFC como cualquier otra t√©cnica o m√©todo de evaluaci√≥n de la adaptaci√≥n fisiol√≥gica al entrenamiento, nunca estar√° exenta de limitaciones metodol√≥gicas. La cuesti√≥n est√° en saber cu√°les son y c√≥mo minimizarlas para ponderar en su justa medida la informaci√≥n obtenida, triangulando diferentes m√©todos de evaluaci√≥n para la toma de decisiones.

Daniel BoullosaparaDaniel Boullosa · 27 Enero, 2014

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